无锡惠山泥人文化第九景 蚕猫和传说

2008年09月09日15:13  

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  蚕猫颇有名声,是惠山泥人粗货中的一个古老的品种。它的诞生年代虽然无从考证,但从清代的《广蚕桑说辑补》“杂说”中就有记载。书中说:“蚕最为鼠所喜食,饲蚕者不可无猫。无猫之家,每以泥塑假猫外加粉饰,置蚕室中吓鼠,此可暂持,久则不灵。”在这则叙述中的假猫,即和惠山泥塑彩绘的蚕猫可说是一个品种概念。但它没有说,这假猫是买来的,还是蚕农自塑自彩的或者这二者都有。它的功用很清楚,是用以镇鼠、吓鼠,保证自家的蚕花不受伤害,以获得丰收。

  无锡的蚕桑业在几百年前就已很发达,江南一带也是丝织业大规模工业化生产的发祥地。随着民族工业在无锡迅速崛起,100年前无锡就有了用机器缫丝的工厂,当时所产的“锡山”、“金鱼”牌丝主销法国、美国。并在几十年前就已经是栽桑、养蚕、缫丝、丝织、印染、服饰加工等,几乎一条龙生产,规模之大在全国罕见。当时的无锡乡村几乎家家养蚕,户户栽桑,乡乡有茧行。煮蚕抽丝、拉丝棉、掼丝棉成为农家绝活。全县桑田面积在25万1千多亩,年产鲜茧1.2万吨。如何养好蚕,结好茧,卖个好价钱,成为无锡农民保证一年收成好坏的一项重要来源。而其中养蚕防鼠害是个关键。于是在蚕桑发达的太湖流域,神化了的《蚕猫》传说便流传开来,并赋予了健康而颇有生活情趣的生动内容。作者有幸从惠山老艺人和无锡某乡的民俗展示中都听说到这个故事:有一家养蚕的农户,春天里在香汛赶节场的时候见路边有惠山泥人卖,十分喜欢,挑来拣去,看泥猫长着两撇胡须,着实可爱,价钱不贵,买了回家随手搁在蚕室的匾架上。原先家里鼠害成群,养的桑蚕,一到夜里就受老鼠糟蹋,每天死伤不少。这天夜里,蚕妇仍和往常一样,起身到蚕室给蚕饲叶。忽然间撞见一只小花猫正在墙角追赶老鼠,一眨眼功夫寂静下来,什么声音也没有了,不见了老鼠,也不见了小花猫。只发觉蚕架上买回的泥猫晃动了一下,就一动不动坐在那里了。蚕妇好奇,用手去摸了摸它,只觉得泥猫全身的花毛还是柔软的,一会儿功夫就变硬变平了,身上温热的气息也变凉了。从此蚕妇家鼠患也就消失了,老鼠不见了踪影。这个故事传到村上,养蚕的人家都去买惠山泥猫,放在蚕匾或蚕架上,家家老鼠逃循,从此蚕桑丰收,家家富裕。村里的蚕农都说惠山的泥猫胜过真猫。时间长了,泥猫就成了蚕农的镇鼠之宝,惠山“蚕猫”的大名也就流传开来。

  《蚕猫》是蚕农自塑自彩产生的,还是蚕妇从惠山买回去以后产生了传说影响推广开来,最后在惠山泥人中形成一个固定的艺术造型,这并不重要。这使我们看到惠山泥人自始至终和民俗、民生、民意结合在一起,早期的作品内容都和农民的生活有密切的关联,并给人们美好的愿望和吉祥喜庆的寓意,深受广大民众的喜欢。这也正是惠山泥人能历时几百年经久不衰的重要原因之一。

  我们再来看看《蚕猫》的艺术风格和特点。《蚕猫》在造型上和其它早期的惠山泥人一样古朴而雅拙,变型、夸张的手法突出了猫的眼神和胡须,尾巴好似在轻轻地微微摆动,中黄的底色给人强烈的视觉冲击,在猫的身上廖廖数笔的图案装饰,意味着蚕猫在黑暗的夜里,在弱光中身上出现闪闪而层次多变的柔毛,两撇用真羊毛按插在嘴边的胡须挺直有力,仿佛一只活生生的黄花猫,一眨不眨的眼睛在注视着周围的一切,难怪老鼠见了,只有逃跑了。整个造型把质朴的美和原始的美和谐统一在整个作品的每个细末节端。

  现在,曾经相伴惠山泥人辉煌几百年的《蚕猫》,只能在博物馆里见到了,它的消亡(或衰弱)意味着什么呢?而我们明白了多少。

  来源:无锡市委宣传部

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(责编:乐意)
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